Fachbegriff: Dens

Der zweite Halswirbel (Axis, C2) unterscheidet sich durch seine Form von den anderen Wirbeln insbesondere durch seinen Dorn oder Zahn (Dens) auf der vorderen Oberseite. Der Dens repräsentiert den Wirbelkörper des ringartigen ersten Halswirbels (Atlas) und bildet mit ihm eine funktionale Einheit. Dem Atlas obliegt mit Unterstützung des Dens die Kopfhaltung. Wird der Kopf seitlich gewendet, dreht sich der Atlasring um den Dens.